lördag 29 augusti 2015

Verktygsskolan del 3: Avbitare

Verktygsskolan är en serie artiklar om verktyg för smyckestillverkning. Här hittar du alla artiklar som publicerats hittills.

En bra avbitare är bland det viktigaste i smyckesmakarens verktygslåda, men vad du behöver beror till viss del på vad du vill göra:

Du som främst arbetar med smyckevajer behöver en avbitare som kan klippa vajer. Vajer är oväntat segt och eftersom vajern oftast är gjord av stål sliter den på avbitaren. I princip alla små avbitare blir till slut naggade eller slöa av vajer. Därför kan du med fördel reservera en billig men vass avbitare enbart för vajer, och byta ut avbitaren när den är för sliten.

För memorywire behöver du en extra kraftig avbitare. Memorywire är mycket hårt och vanliga avbitare avsedda för koppar och silver kan bli skadade av det eller klarar helt enkelt inte av att klippa det. Fråga i järnhandeln efter en avbitare som klarar härdat stål, tunn pianotråd eller liknande hårda trådar, eller titta efter tänger specifikt avsedda för memorywire.

För mjuka metalltrådar som koppar och silver finns en hel uppsjö av avbitare. De skiljer sig i kvalitet och ergonomi, men även i hur de klipper av tråden. Snittytorna på metalltråden blir nämligen olika beroende på hur avbitaren är utformad.

När du tittar på ergonomin på en avbitare kan du helt enkelt känna efter hur den ligger i din hand. En avbitare som har smala och hårda handtag eller är för stor eller för liten för din hand kan bli påfrestande i längden.

Kvaliten känner du bland annat på hur avbitaren rör sig och hur vass avbitaren verkar vara. Avbitaren ska inte kännas trög när du klipper med den i luften. Fråga gärna om det finns ett provexemplar och om du kan få provklippa i en bit koppartråd för att känna på skärpan. Om avbitaren är riktigt billig kan det även vara värt att prova att helt enkelt klämma hårt med den. Jag har nämligen varit med om riktigt dåliga avbitare där handtagen böjs när man klämmer ihop avbitaren.

Resten av artikeln ägnar jag åt tre olika modeller av avbitare som klipper på olika sätt, samt ett stycke om alternativet guldsmedssåg.

Sidavbitare

Käftarna på en vanlig sidavbitare är avfasade på både framsidan och baksidan. Det gör att metalltråden blir spetsig på båda sidor om snittet. Vanliga sidavbitare finns i många verktygskit och är bra till att klippa av metalltråd när det inte spelar någon roll hur snittet ser ut. Du kan även fila till snittet efteråt med en nålfil eller en trådavrundare.

Sidavbitare kan du även använda till att klippa av läderband och i viss mån smyckesvajer.

Sidavbitare från Beadsmith. Lägg märke till den lilla avfasningen på
käftarna på "baksidan" av avbitaren.

1 mm koppartråd klippt med sidavbitare.
Lägg märke till de spetsiga snitten.

Sidavbitare med rakt snitt på ena sidan

Sidavbitare med rakt snitt på ena sidan (flush cutters) är plant slipade på baksidan. Det gör eggen lite känsligare för nagg, men snittytan blir rak på ena sidan om snittet och eggen blir vassare. Av de tre avbitare jag använde för denna artikel var det här den enda som klarade av att klippa 2 mm mjuk koppartråd. 

Avbitare med rakt snitt är en genväg för dig som vill slippa vassa spetsar på metalltråden. Tänk bara på att vända avbitaren rätt, så att du får det plana snittet på rätt sida :-)

Denna avbitare är min personliga favorit. Den klipper det mesta, och när den blir naggig är det billigt att köpa en ny. Jag undviker att klippa med den i härdad mässing, brons och stål, men smyckesvajer brukar gå bra så länge eggen inte har blivit för naggad.

Sidavbitare från Beadsmith med rakt snitt på ena sidan. Lägg märke till
att baksidan är helt plan.
2 mm koppartråd klippt med sidavbitare som gör rakt
snitt på ena sidan. Lägg märke till den nästan helt raka
snittytan på ena sidan.

Sidavbitare med rakt snitt på båda sidor

När du helt vill slippa vassa spetsar kan du prova en sidavbitare med rakt snitt på båda sidor (double flush cutter). Denna avbitare klipper som en sax snarare än att nypa av tråden. Den klarar mjuka metaller som silver, koppar och mjuk mässing upp till c:a 1 mm. Den trubbiga nosen begränsar användningsområdet lite, men när du vill ha raka snitt utan att fila eller klippa flera gånger är den bra att ha.

Avbitare med raka snitt på båda sidor.

1 mm koppartråd klippt med avbitare med raka snitt på
båda sidor. 

Klippa eller såga motringar?

Vad är det bästa sättet att tillverka egna motringar? Om du klipper dem med vanliga avbitare blir snittet inte rakt och ringen sluter inte tätt. Sidavbitaren ovan med raka snitt fungerar om du vill göra en mindre mängd ringar och de är tillräckligt stora för att du ska komma åt och klippa med den trubbiga nosen.

När du däremot vill göra många egna motringar är en guldsmedssåg ett bättre verktyg. Snittet blir rakt och ringarna blir lika stora. 

Forma tråden till en tät spiral runt en mandrell (rund slät pinne) av rätt tjocklek för de ringar du vill göra. Trä av spiralen från mandrellen och såga upp ringarna. Du kan stödja spiralen mot ett sågbräde eller en bordskant som du inte är rädd om och såga utifrån och in mot bordet. Vänd då sågbladet så att tänderna pekar uppåt i stället för nedåt. En annan metod är att trä sågbladet genom spiralen och "såga dig ut". Det finns många knep för att såga motringar och även en hel del specialverktyg för att hålla i ringarna. Sök till exempel efter "saw jump rings" på Youtube för att hitta inspiration.


tisdag 25 augusti 2015

Materialinformation: Vad är sterling silver?

Sterling silver 925 är en legering som består av 92,5% silver och 7,5% andra metaller. Vanligtvis är de sista 7,5 procenten koppar. 

Sterling silver är den silverlegering som oftast används i smycken, och är det vi brukar mena när vi säger "äkta silver". Anledningen till att smycken tillverkas av sterling silver och inte rent silver är att rent silver ofta skulle vara för mjukt. 
Silverbestick och andra större bruksföremål i silver har ofta en lägre silverhalt på 83% för att bli ännu stadigare.

Sterling silver innehåller normalt inget nickel. Hos oss på Silvergrejs gör vi ändå stickprover med apotekets nickeltest även på silverdelarna. 

Stämpling av silver

Smycken och smyckedelar i sterling silver kan vara stämplade med siffran "925" för att markera silverhalten. För att stämpeln ska ha en juridisk betydelse i Sverige ska den åtföljas av en kontrollstämpel ("kattfoten" med tre kronor eller den europeiska vågstämpeln) eller tillverkarens eller importörens ansvarsstämpel (namnstämpel). I Sverige behöver inte silver vara stämplat alls för att få säljas som silver. 

Om du vill stämpla dina silveralster kan du ansöka om en namnstämpel hos Swedac. Att ha en namnstämpel registrerad kostar en slant om året, aktuella priser hittar du hos Swedac. Själva stålstämpeln beställer du hos någon tillverkare av stålstämplar. Jag skaffade mig en namnstämpel för några år sedan och skrev även ett blogginlägg om det.
Det är det färdiga smycket som ska stämplas, inte varje enskild komponent. Eftersom stämpeln är förtroendeingivande stämplar många tillverkare ändå sina smyckesdelar. Till exempel kan du se en pytteliten 925-stämpel på kroken på många av våra öronkrokar i äkta silver eller på tungan på våra karbinlås i äkta silver. Andra delar som t.ex. motringar i äkta silver och släta silverkulor är av praktiska eller estetiska skäl inte stämplade. 

Skötsel av silver

Sterling silver kan svartna vid användning eller om det ligger framme. Kemikalier som t.ex. hårspray, mjällschampo och vissa sorters lim kan göra att silvret svartnar fortare. Vissa personer märker också att silver svartnar fortare på dem än på andra, på grund av att deras naturliga pH-värde på huden är lägre (surare). 

Förvara silversmycken i lufttät förpackning, t.ex. en zippåse i plast, när de inte används. En anti-tarnish-lapp i påsen hjälper till att skydda smycket ytterligare. Ta av dig smyckena när du duschar eller badar, och speciellt om du ska tvätta håret med svavelhaltigt mjällschampo. 

Tvätta av smyckena med tvål och vatten om de blir smutsiga, och putsa dem med putsduk eller silverdip om de blir svarta. Använd inte preparat med slipmedel, eftersom det kan repa silvret och göra det matt. 

Den stora fördelen med äkta silver framför silverpläterat är att det tål att putsas om och om igen. Pläterade smycken nöts av användning och putsning, och till slut tittar den underliggande metallen fram. Silverdelar och silversmycken kan du ha glädje av hela livet :-)



torsdag 20 augusti 2015

Smycken, trender och personlighet

Igår var jag på branschmässan Formex i Älvsjö. Mässan är inriktad på presenter, inredning, kläder och accessoarer, men den ger mig inspiration och väcker många tankar.

På Formex finns prylar och bijouterier av alla möjliga stilar. Även det som inte känns helt inne just nu finns i något hörn, hos någon liten leverantör som brinner för sin egen stil. Det fick mig att fundera på smycken och trender.

Ett smycke är personligt och speglar bäraren. Smycket är inget du måste ha på dig för att skydda dig mot kyla eller värme, utan det är något du väljer att ha på dig för att uttrycka dig. Kanske väljer du smycket efter dina kläder och din stil, men det kan också ha ett budskap eller ett sentimentalt värde för dig.

Vår smak utvecklas med tiden. Vi tar intryck av nya idéer och trender, men väljer och anpassar dem efter vår egen personlighet. Det vi tycker om tar vi till oss, det andra struntar vi i. Även den som tycker om att alltid bära senaste modet gör ett personligt val, eftersom modet har många stilar. Du kan inte ha alla stilarna på en gång utan väljer de du tycker bäst om.

Därför finns det alltid utrymme för många sorters smycken. Du som skapar egna smycken har kanske märkt att du får bäst resultat och har roligast när du tycker att det du gör är vackert. Gillar du den senaste trenden? Skapa på och ha roligt! Gillar du den inte? Strunta i den! Tillverkar du smycken i huvudsak för att sälja kan det självklart vara värt att studera de senaste trenderna, men våga ändå följa din egen smak. Gör din egen variation, eller satsa på andra trender som inspirerar dig mer. Bli bra på det du tycker om att göra, då tar du fram den bästa sidan av dig själv :-)